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18 Jan

El Experimento de Ira Remsen

Publicado por aeroscristh.over-blog.es  - Etiquetas:  #Química

De su puño y letra escribió acerca de una experiencia de su juventud:

«Mientras  leía un texto de química, me encontré con la afirmación de que “el ácido nítrico actúa sobre el cobre”,  y decidí averiguar lo que significaba esto. Habiendo encontrado un poco de ácido nítrico, en la vitrina de un vecino que era doctor, sólo me faltaba aprender qué significaban las palabras “actúa sobre”.  En aras de este conocimiento, estaba incluso dispuesto a sacrificar uno de los pocos centavos de cobre que tenía en mi haber. Coloqué uno de ellos en la mesa, abrí el frasco de ácido nítrico, vertí un poco del líquido sobre el cobre y me preparé a efectuar una observación.  Pero ¿qué maravilla estaba contemplando? El centavo ya había cambiado, y el cambio no había sido pequeño. Un líquido azul-verdoso espumaba y producía humos  sobre el centavo y la mesa.  El aire adquirió un color rojo oscuro, desagradable y sofocante. ¿Cómo puedo parar todo esto?  -me pregunté-. Intenté entonces coger el centavo y lanzarlo por la ventana, y aprendí algo más: el ácido nítrico actúa sobre los dedos.  El dolor me orilló a efectuar otro experimento no premeditado. Froté los dedos contra mi pantalón  y descubrí que el ácido nítrico actúa también sobre los pantalones.

Ese fue el experimento más impresionante y en términos relativos más caro que jamás haya realizado, y lo he seguido relatando con interés a lo largo de mi vida; fue una revelación para mí. Qué dio como resultado un mayor deseo por mi parte para aprender más acerca de este tipo notable de cosas. Es evidente que la única forma de enterarse de este tipo de acciones extraordinarias es experimentar,  ver los resultados, trabajar en un laboratorio». 


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Así es -suspiró el coronel-. La vida es la cosa mejor que se ha inventado....